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联合国特使:英国在贫困问题上“违反了国际法”

发布时间:2023-11-08 来源:欧洲时报 浏览:560次

  在本周访问英国之际,联合国贫困问题特使奥利维尔?德舒特指出,英国的贫困水平“完全不可接受”,称英国政府“违反了国际法”。在访问期间,他将敦促英国政府提高福利支出。

  英国《卫报》报道,德舒特援引研究数据称,25岁以上单身成年人每周85英镑的普遍信贷支付“严重不足”,并将英国福利体系比作“漏水的桶”。

  其实,这并非英国第一次在贫困问题上被批评。5年前,德舒特的前任菲利普?奥尔斯顿就曾指责保守党政府“让相当一部分英国人有系统地陷入贫困”。但德舒特说,“情况变得更糟了。”

  英国政府予以回击,坚称没有违反国际法,称自保守党执政以来,绝对贫困率已下降,并增加了数千就业。

  但德舒特认为,像英国这样的富裕国家,有超过20%的人口面临贫困风险“完全不可接受”。他援引官方数据说,在2021-2022财年,有1440万人生活在相对贫困中,比上年多出了100万。

  “现有政策没有起到作用,没有对贫困人口提供保护,因而需要做更多工作来保护这些人。”他说,英国签署了一项国际公约,有提供一定程度的社会保护并确保合理生活水平的义务。

  根据约瑟夫·朗特里基金会的数据,2022年,英国有380万人经历了贫困(努力满足最基本的物质需求),其中包括约100万儿童。

  不过,德舒特强调,英国并不是唯一一个在解决贫困问题上出现倒退的发达国家。“我们看到,在大多数经合组织国家,GDP的增长一直与不断加剧的不平等以及未能降低相对和绝对贫困的水平密切相关。”因此,他呼吁专注于为低收入家庭提供支持,为所有人提供工作机会,包括资历较低的人,创造一个更具包容性的经济,而不是为精英、为大公司的股东创造财富。

  2018年,奥尔斯顿在进行了为期两周的研究访问后,发表了一份关于英国贫困问题的报告。他说:“自二战以来将英国社会凝聚在一起的许多粘合剂已被蓄意移除,取而代之的是一种严酷和冷漠的风气。”

  对于上述报告,德舒特表示,奥尔斯顿5年前发出的警告信号并未被采纳。“政府用来评估进展的各种指标与贫困人口的生活现状之间存在巨大差距,这种差距越来越令人不安。”他说。

  英国政府的一名发言人称,政府一直在致力于保护最弱势群体。为帮助更多人通过工作摆脱贫困,政府还将投资35亿英镑帮助数千人就业,并在抑制通胀的同时促进经济增长,且已承诺提高全国最低生活工资。

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